mardi 7 septembre 2021 à 9:09
EXCLU

Il y a un an, Stoyan Madanzhiev remportait sur GGPoker le Main Event des World Series Of Poker Online, avec à la clé un gain astronomique de 3,9 millions de dollars. Mais deux mois plus tard, le Bulgare apprenait que son nom ne serait pas gravé au palmarès officiel des WSOP en raison de la tenue d'un second Main Event. Il revient aujourd'hui auprès de gaellej sur cette péripétie, mais aussi sur son parcours, ses projets et sa relation au poker.

Stoyan Madanzhiev

Salut Stoyan et merci d'avoir accepté de répondre aux questions de Club Poker. Quel a été ton parcours de joueur ? Comment as-tu découvert ce jeu et progressé ensuite ?

J'ai connu le poker pour la première fois à l'école quand l'un de mes ami a organisé un tournoi sur trois tables. Après cette expérience, j'ai commencé à beaucoup lire sur le jeu et à suivre toutes les émissions de télévision. J'ai commencé à vivre plus ou moins du poker très tôt, mais je ne passais pas tout mon temps à jouer pour autant. Je me suis mis à gagner de l'argent plus sérieusement au poker quand j'ai commencé étudier et à jouer sur les Spin&Go, puis j'ai essayé d'apprendre à d'autres amis à réussir aussi sur ce format. Mon jeu en tournoi et ma compréhension du poker se sont sensiblement améliorés aussi suite à cela.

Tu as remporté le tout premier Main Event des World Series of Poker Online en t'extirpant d'un énorme field de 5 802 entrées. Ce jour-là tu as décroché un premier prix record de 3,9 millions de dollars, alors même que ton plus gros gain plafonnait alors à 10 800 $. Comment gère-t-on une si grande victoire et toute l'attention qui l'accompagne ?

Ces 10 800 $ représentaient mon plus gros gain en live. J'en avais de plus gros par ailleurs, mais effectivement ce n'était pas de la même envergure.

Ce tournoi était plus qu'un rêve pour moi. Il a totalement changé ma vie. Je n'ai jamais été autant sous les projecteurs, et ça a représenté beaucoup de pression parce que soudainement, tout le monde cherchait mon attention et me complimentait. J'ai essayé de garder les pieds sur terre et d'avoir une vision réaliste de la situation, de ne pas me vanter et de ne pas me laisser emporter par tout ça. Avec autant d'attention et d'admiration autour de soi, il est très facile de prendre la grosse tête, de perdre le lien avec la réalité et de faire de grosses erreurs très coûteuses. Au lieu de cela, j'ai essayé de rester calme, d'étudier mon jeu et d'explorer les opportunités qui se présentaient.

Dirais-tu que cette performance a changé ta vie à la fois sur les plans professionnel et personnel ?

C'est certain. Maintenant je peux participer plus facilement à des tournois aux buy-ins plus élévés. C'est aussi agréable d'avoir le respect de beaucoup de joueurs réputés et de recevoir des propositions de leur part. Et j'ai aussi beaucoup plus de temps libre pour regarder autour de moi et explorer différentes opportunités et chemins dans la vie. En fait, toute ma vision de la vie et du monde se sont élargies grâce à la sécurité financière que cette performance m'a procurée.

Au rayon des aspects négatifs, je dirais que tout cela attire aussi beaucoup de gens faux et négatifs. Néanmoins je pense que je fais du bon travail pour me protéger de tout ça. Je suis bien entouré et j'ai le soutien de ma famille et de mes amis qui sont très heureux pour moi.

C'était aussi ton tout premier tournoi sur la scène WSOP. Que représente un bracelet WSOP pour toi, et a fortiori sur le plus grand event en ligne de l'histoire ?

Oui, j'ai enfin eu la chance de disputer un tournoi WSOP. Si on m'avait dit ce qui allait arriver ensuite, je ne l'aurais jamais cru ! Je me souviens de l'époque où je regardais les épisodes des WSOP en revenant de mes études ou dans le train. Je suivais chaque action et revisionnais la vidéo pour ne rien manquer. J'essayais de trouver la logique ainsi que les éventuelles erreurs commises.

C'était très émouvant pour moi de gagner ce tournoi et ce bracelet. Ce que j'ai ressenti est indescriptible. Une énorme sensation d'épanouissement. Sur ma page Instagram, il y a des vidéos de la réception du bracelet et de la fête organisée pour l'occasion.

Qu'as-tu ressenti quand le heads up a commencé ? La différence entre la première et la deuxième place était de plus d'un million de dollars et vous disposiez tous les deux d'un capital en jetons équivalent. La pression devait être folle, non ?

Eh bien tout d'abord, j'étais très heureux d'avoir fait un premier saut de 800 000 $ en me hissant en heads up. Mais j'étais confiant dans ma capacité à prendre le dessus parce que j'ai beaucoup joué et étudié les heads up.

J'ai réussi à me mettre dans un état d'esprit vraiment détaché des émotions, ou du moins elles étaient fortement contrôlées. C'est un état mental où vous êtes pleinement concentré et conscient à la fois de l'action en cours et de vos processus psychologiques et physiologiques. Je pense que beaucoup de gens se mettent dans cet état d'esprit dans des situations intenses où des décisions cruciales doivent être prises. Si vous parvenez à contrôler toutes les réactions chimiques de votre corps, vous pouvez l'utiliser à votre avantage. Ma préparation pour le dernier jour comprenait du yoga, de la méditation et de la visualisation, et je pense que cela m'a aidé à atteindre l'état d'esprit optimal. Le moment juste après la dernière main, j'ai totalement explosé de joie. J'étais en extase !

Parfois, les joueurs qui ont remporté de grandes victoires, ou même les athlètes après avoir obtenu une médaille, peuvent traverser une période difficile lorsque la vie reprend son cours normal. Certains affirment ainsi ressentir de la tristesse ou du vide. Est-ce quelque chose que tu comprends ou que tu as traversé ?

Dans mon cas je ne peux pas vraiment dire ça. Le vrai coup dur pour moi, ça a été quand ils ont décidé d'organiser un nouveau Main Event. Ils m'ont en quelque sorte retiré toute envie de jouer un rôle d'ambassadeur pour le poker. Mais j'ai assez d'autres objectifs dans ma vie comme au poker.

Justement, il y a eu une grande controverse après la décision des WSOP d'organiser un autre Main Event avec un buy-in de 10 000 $ et une table finale en live. Tu as eu des mots forts contre l'organisation, allant même jusqu'à évoquer une arnaque. Qu'as-tu ressenti à ce moment-là ? Les WSOP t'ont-ils contacté pour clarifier la situation ?

Aujourd'hui, tout est dit et suivi sur Twitter. J'ai été vraiment surpris et confus quand j'ai découvert l'annonce à propos du nouveau Main Event. Cette décision était tellement mauvaise à tous les niveaux que j'ai décidé de ne pas rester silencieux et de dénoncer cette forme d'injustice. En réponse, ils ont affirmé qu'ils avaient toujours eu l'intention d'organiser un autre Main Event à 10 000 $. Mais en réalité, personne n'était au courant avant le mois de novembre. Daniel Negreanu aussi s'est exprimé comme si c'était quelque chose qui avait toujours été clair. Mais la vérité, c'est que même l'équipe à la tête de son podcast a été surprise quand il l'a annoncé.

Si c'était clair comme ils l'affirment, alors il n'y aurait pas eu de confusion. Et même s'ils avaient bien ce plan en tête dès le départ, leurs actions n'ont pas été justes. Ils l'ont annoncé et marketé comme le Main Event des 51e World Series of Poker, générant 5 800 entrées et un record dans le Guinness Book. Tout le monde s'est inscrit en croyant que c'était ça. Les commentateurs également en ont parlé comme le Main Event des WSOP. Ils m'ont même donné le certificat qui l'indique. Donc au final, peu importe quels étaient les plans au départ, leur façon d'agir a été plus que mauvaise. Par ailleurs ils ne se sont jamais excusés pour la confusion générée et ne m'ont même jamais contacté. Tous les médias m'interviewaient en me présentant comme le champion des WSOP, mais eux n'ont jamais rien dit pour apporter de la clarté. On dirait simplement qu'à la fin du mois de novembre, ils ont décidé de prendre cette voie plus que risquée et qui allait forcément provoquer des problèmes et de la polémique.

Il y a effectivement eu pas mal de débats animés sur Twitter et au sein de la communauté. Est-ce que beaucoup de gens t'ont apporté leur soutien ?

Oui, beaucoup de gens m'ont soutenu ou m'ont mis en contact avec des personnes influentes. Certains m'ont même incité à poursuivre les WSOP. Mais tout ce que je voulais, c'était sensibiliser la communauté et ne pas laisser les WSOP laver le cerveau de tout le monde. Ils n'ont toujours rien dit à ce sujet et agissent comme si je n'existais pas.

Mais ce qui compte, c'est que tout le monde ait bien eu connaissance de la situation. Tous les sondages qui ont été organisés à ce sujet ont vu des milliers de personnes prendre mon parti. Je tiens d'ailleurs à remercier tout le monde pour leur soutien. Je suis heureux que l'amour du jeu nous unisse, et de voir que la communauté se soucie de l'équité et de l'intégrité du jeu et de l'image de notre milieu. C'est une chose très importante pour l'industrie du poker et l'avenir du jeu.

Stoyan Madanzhiev

Comment est la scène du poker bulgare ? Y a-t-il une communauté là-bas ?

Oui bien sûr, il y a beaucoup de joueurs de poker à succès en Bulgarie, et ce dans tous les formats et variantes. Différents groupes de joueurs travaillent ensemble à leur manière, et aussi chacun communique et partage des informations importantes avec les autres. Malheureusement, la scène du poker live n'est pas aussi développée. Et pourtant nous avons de beaux casinos dans des destinations attrayantes, qui souvent sont aussi très bon marché. Je pense donc qu'il y a un excellent potentiel pour davantage de grands événements et festivals.

Quels sont tes objectifs actuels dans le poker, ainsi que les projets sur lesquels tu travailles ?

Je ne me suis pas fixé d'objectifs stricts. Néanmoins j'ai vraiment aimé le sentiment de gagner un tournoi majeur, c'est indescriptible. Je me sens très à l'aise même dans les fields des high stakes, alors je vais chercher à obtenir d'autres trophées.

En dehors de cela, je travaille également sur une série de vidéos autour de ma performance sur le Main Event l'année dernière. Elle sera bientôt disponible pour le Upswing Lab et en collaboration avec GTOTrainer.com.

Comment travailles-tu sur ton jeu et quelles sont les principaux skills que tu aimerais améliorer ?

Je fais toutes les choses normales que tout bon joueur se doit de faire de nos jours, comme par exemple étudier différentes simulations avec des outils comme PioSOLVER et GTOTrainer. Je pense qu'il est très important de mémoriser ces stratégies et ces modèles de jeu, mais aussi de comprendre les raisons pour lesquelles ces stratégies GTO sont profitables afin de les appliquer aux différents profils de joueurs auxquels vous êtes confronté.

Je suis également pas mal de streams et des rediffusions de tables high stakes. Je tiens à me tenir au courant des tendances et des stratégies utilisées. J'aimerais aussi travailler un peu sur la compréhension du language corporel, de la parole et du comportement pour le jeu en live.

Et en dehors du poker, le bruit court que tu travailles sur un projet caritatif. Peux-tu nous en dire plus sur ta démarche ? À quel point était-il important pour toi de redonner à la communauté ?

Bien sûr. Ce n'est pas en dehors du poker, mais un pont entre le poker et le monde dans lequel nous vivons. Eightofhearts.org est une plateforme sur laquelle vous trouvez une salle de poker ou un club dans lequel vous pouvez jouer au poker en ligne avec un deal intéressant. Mais surtout, toutes les commissions que nous recevons de votre grind seront transférés à des associations caritatives répertoriées sur notre site. Évidemment vous pouvez aussi faire un don direct si vous le souhaitez. Nos rapports sur l'argent collecté et les dons seront visibles par tous dans notre groupe Discord et sur le site. De cette façon, chaque main ou tournoi que vous jouerez contribuera à quelque chose de bien.

Nous avons commencé notre collaboration avec la fondation de Dimitar Berbatov, qui aide des enfants talentueux à mieux développer leurs aptitudes dans la vie. Bientôt, les joueurs pourront aussi choisir l'association qu'ils souhaitent soutenir parmi toutes celles répertoriées sur le site. Des compétitions et des promos super intéressantes vont aussi bientôt arriver pour nos joueurs. J'ai toujours voulu contribuer à la société et aider les personnes dans le besoin. Il peut être difficile d'y arriver avec un mode de vie comme le poker, notamment parce qu'il y a beaucoup de variance. Vous ne savez jamais quand un gros downswing se produira, et vous devez être prêt pour ces moments difficiles. Or avec le modèle d'EightOfHearts, le joueur ne sacrifie pas ses gains ou son rakeback, et il peut tout de même contribuer sérieusement à une bonne cause.

Est-ce que tu prévois d'aller à Vegas cet automne pour découvrir les WSOP en live ? Qu'est-ce que Vegas représente pour toi ?

Malheureusement non. L'ambassade des États-Unis a suspendu ses procédures de visa en raison de la pandémie, donc je ne pourrai pas obtenir de visa à temps et entrer aux États-Unis. Mais j'irai probablement à Rozvadov pour les WSOP Europe si la situation le permet. On ne sait jamais de nos jours.

Je sais que Vegas reste l'un des meilleurs endroits au monde pour jouer au poker, mais je n'ai encore jamais eu l'occasion d'y aller. Mais qui sait après tout, pour moi ça a peut-être été mieux comme ça !

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