mardi 26 mars 2019 à 9:59

Grand architecte de l'acquisition de PokerStars par Amaya, David Baazov nourrissait des rêves de grandeur qui ont pris du plomb dans l'aile lorsque l'Autorité des Marchés Financiers (AMF) canadienne l'a accusé de délit d'initié. Libéré de cette chape de plomb judiciaire depuis l'été, il compte aujourd'hui prendre sa revanche contre l'institution.

David Baazov

Il est l'homme qui en 2014 a réussi le tour de force de finaliser l'acquisition de PokerStars par Amaya. Il est celui, aussi, qui en 2016 rêvait de mettre la main sur Amaya en solo. David Baazov était le visage d'une success story. Il est devenu celui d'une descente aux enfers lorsque l'AMF a entrepris de le poursuivre devant les tribunaux. Le feuilleton, toutefois, vient de connaître des rebondissements inattendus. L'occasion de jeter un œil dans le rétroviseur.

 

Le 30 juin 2014, dans la foulée de l'acquisition de PokerStars, l'AMF lance une enquête visant Amaya et ses dirigeants. En cause, de supposés délits d'initié et manipulations de cours intervenus concomitamment au rachat. Pourtant, la procédure traîne en longueur et ne connaît pas de véritable avancée pendant près de deux ans. Le 1er février 2016, David Baazov fait part de sa volonté de racheter Amaya. Un mois et demi plus tard, l'AMF passe la vitesse supérieure et formule 23 chefs d'accusation dont cinq à l'encontre de l'homme d'affaires. Aux côtés de quelques autres, ce dernier est accusé d'avoir tenté d'influencer le cours du titre d'Amaya et d'avoir communiqué des informations privilégiées à des tiers.

 

Ce timing, l'intéressé le garde aujourd'hui en travers de la gorge. Car la suite est cousue de fil blanc : après moult péripéties, le projet de rachat tombe à l'eau. Début 2017, David Baazov se résout à céder les trois quarts de ses intérêts dans Amaya (il détient à l'époque 17 % des actions du groupe) pour un montant légèrement supérieur à 400 millions de dollars. À la même époque, il se lance dans de nouvelles aventures en fondant à Montréal la firme d'investissement Ahaka Capital.

 

Ce n'est qu'en avril 2018 que débute enfin son procès devant la Cour du Québec. Mais le 6 juin, patatras ! Le juge Salvatore Mascia prononce l'arrêt des procédures en déplorant "le laxisme et l'absence de rigueur de l'AMF dans le traitement de la preuve". Ses conclusions sont tranchantes : "La répétition des erreurs relatives au traitement de documents privilégiés témoigne d'une insouciance à l'égard du droit au secret professionnel. Le tribunal ne peut pas continuer d'absoudre judiciairement la négligence de la poursuite."

 

L'AMF reconnaît rapidement sa défaite en renonçant à faire appel du jugement. Quelques semaines plus tard, elle abandonne même une autre enquête pour délit d'initié qui visait également David Baazov. Il n'en faut pas davantage pour que celui-ci se laisse convaincre par l'opportunité d'une contre-attaque. Dans un nouveau mémoire déposé devant la justice canadienne, Baazov réclame aujourd'hui deux millions de dollars de dommages et intérêts. Une ultime croisade à la portée plus symbolique que pécunaire puisqu'il s'engage, en cas de victoire, à reverser ladite somme à des associations caritatives.

 

Mais alors, que reproche précisément l'ancien big boss de PokerStars à l'Autorité des Marchés Financiers canadienne ? Des atteintes à sa dignité et son honneur, mais aussi et surtout d'avoir délibérément causé sa perte. Pointant du doigt des accusations "abusives et malicieuses", Baazov avance une manœuvre dont le timing était clairement destiné à "contrecarrer" son projet d'acquisition. L'AMF aurait ainsi précipité le dépôt des accusations suite à l'annonce de son projet de rachat. À l'appui de cet argument, il souligne entre autres que deux des trois volumes du rapport d'enquête auraient été rédigés postérieurement au déclenchement de la procédure judiciaire.

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mardi 16 avril 2019 à 9:54
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vendredi 12 avril 2019 à 14:29
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