mercredi 15 décembre 2021 à 10:44

Disparu à l'âge de 98 ans, Henry Orenstein a vécu mille vies mais les amateurs de poker retiendront surtout son immense contribution au boom des années 2000. Inventeur de la Hole Card Cam, ce dispositif permettant aux téléspectateurs de visualiser les cartes privatives des joueurs, l'homme d'affaires a tout simplement révolutionné la diffusion du poker à la télévision.

Henry Orenstein
(crédit : Melissa Haereiti / PokerNews)

Elle fait partie de ces inventions dont on a le sentiment qu'elles ont toujours existé, ou en tout cas dont on n'imaginerait pas se passer une seule seconde. L'idée de la Hole Card Cam n'a pourtant germé dans la tête d'Henry Orenstein qu'en 1994. Cet industriel du jouet était alors un habitué des salles de poker de Los Angeles et de Vegas, mais il ressentait une certaine frustration quand l'envie lui prenait de regarder un peu de poker à la télévision. Et pour cause puisque ni les spectateurs ni les commentateurs n'avaient connaissance des cartes privatives de protagonistes, chacun se contentant finalement de jouer aux devinettes pour comprendre la dynamique de la partie.

 

Comment ces programmes sont-ils passés d'un format proche du simple documentaire à celui d'une passionnante compétition ? Incontestablement, la Hole Card Cam a été le principal catalyseur de cette transition. Il s'agissait pourtant d'une idée toute bête : découper un petit morceau de la table devant chaque joueur, puis y remplacer le feutre par du verre tout en disposant juste en-dessous une discrète caméra. Une façon d'impliquer le spectateur dans la partie, mais sans impacter son déroulement ni la routine des joueurs.

Henry Orenstein a d'abord breveté son idée en 1995, puis il l'a expérimentée pour la première dans un programme télévisé en 1999. Le succès fut immédiat et à partir de 2002, le World Poker Tour popularisa pour de bon le dispositif inauguré dans le Late Night Poker Show de la BBC. La machine était lancée et plus rien ne l'arrêterait : durant les vingt années suivantes, tout bon tournoi télévisé qui se respecte s'appuierait sur cette même technologie.

 

Pour cette invention, celui qui fut un temps le producteur de High Stakes Poker a eu les honneurs d'une intronisation au Poker Hall of Fame en 2008. Il serait toutefois mal venu de résumer son parcours à cet épisode. Né en 1923 en Pologne, Henry Orenstein a perdu ses parents aux mains des nazis mais survécu aux camps de concentration. Une période de sa vie qu'il racontera de façon détaillée en 1987 dans une autobiographie intitulée I Shall Live: Surviving Against All Odds, 1939-1945.

Émigré aux États-Unis dans les années 40, il s'y lance avec succès dans l'industrie des jouets. Son plus grand fait d'armes ? Dans les années 80, il convainc Hasbro d'acquérir deux gammes de jouets que l'entreprise japonaise Takara ne parvient pas à écouler à l'international : Diaclone et Microman. C'est cette inspiration qui posera les bases de la franchise Transformers qui, à partir de 1984, fera le bonheur des enfants et le malheur des cinéphiles.

 

Enfin, difficile d'oublier qu'Henry Orenstein était aussi un joueur. Douzième du Main Event des World Series Of Poker en 1993, il se hisse en table finale deux ans plus tard et assiste aux premières loges au sacre de Dan Harrington. Son heure de gloire viendra l'année suivante, en 1996, avec un bracelet décroché sur le 5 000 $ Seven Card Stud. Une variante qu'il appréciait de toute évidence beaucoup puisque c'est également celle-ci qui lui offrira, en 2014, sa dernière ligne Hendon Mob sur une épreuve à 10 000 $.

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Henry Orenstein : l'inventeur de la Hole Card Cam est mort
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Disparu à l'âge de 98 ans, Henry Orenstein a vécu mille vies mais les amateurs de poker retiendront surtout son immense contribution au boom des années 2000. Inventeur de la Hole Card Cam, ce dispositif permettant aux téléspectateurs de visualiser les cartes privatives des joueurs, l'homme d'affaires a tout simplement révolutionné la diffusion du poker à la télévision.

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(crédit : Melissa Haereiti / PokerNews)

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C'est avec ce type de progrès technique, en apparence anodin, que la discipline a pu prendre son essor. La visibilité permet au téléspectateur de mieux appréhender le jeu et de favoriser son immersion, c'est extrêmement important.

Paix à son âme. Et merci.

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