mercredi 10 octobre 2018 à 9:06

Architecte de la Ivey Room de l'Aria, Bobby Baldwin avait auparavant prêté son prénom à la célèbre Bobby's Room du Bellagio. Son apport au développement de l'industrie du poker aux États-Unis, ces trente dernières années, est unanimement reconnu. Et pourtant, son départ de l'organigramme MGM Resorts n'a donné lieu qu'à un court communiqué de la part du groupe. Un choix qui interroge bon nombre de médias spécialisés outre-Atlantique.

Bobby Baldwin
(crédit : CardPlayer)

Au printemps dernier, un hommage de plus lui a été rendu avec la première édition du WPT Bobby Baldwin Classic. Il faut dire qu'au-delà d'une carrière de joueur marquée par quatre bracelets WSOP entre 1977 et 1979 (dont la victoire du Main Event en 1978), l'homme est surtout connu pour ses décennies passées à la tête de grandes enseignes de Las Vegas comme le Golden Nugget, le Mirage, le Bellagio ou encore l'Aria. Le sexagénaire a également été honoré d'une intronisation au Poker Hall of Fame en 2003. Mieux, la Bobby's Room du Bellagio a été baptisée ainsi en référence directe à son personnage.

 

À la lumière de ses états de service, la fin de son association avec MGM Resorts semblait donc mériter mieux que le communiqué laconique diffusé par le groupe dans la foulée de la révélation de l'information par Vital Vegas.

Le communiqué de MGM Resorts

Peu d'individus ont joué un tel rôle dans le développement et la transformation de l'industrie du jeu. Les contributions de Bobby lors des trois décennies écoulées sont incommensurables. MGM Resorts le remercie pour tout ce qu'il a pu faire pour l'entreprise et l'industrie. Nous lui souhaitons le meilleur pour la suite.

Il n'en fallait pas plus pour que la machine à rumeurs se mette à tourner à plein régime outre-Atlantique. Dans ce registre, certains font dans la sobriété, à l'image de CalvinAyre qui estime qu'"après trente ans dans l'industrie il était peut-être simplement temps de faire une pause". Ce discours n'est toutefois pas représentatif des diverses théories publiées ces derniers jours.

 

Pour Chris Grove, journaliste auprès de Online Poker Report, cette séparation marque tout simplement "l'épilogue de tensions internes anciennes mais qui n'ont fait que s'accroître" entre l'intéressé et les autres dirigeants. US Poker abonde en ce sens et évoque "un conflit larvé". Comme souvent, c'est Vital Vegas qui va le plus loin. Le site avait déjà fait parler de lui cet été en donnant vie à la rumeur d'une vente du Rio et d'un déménagement des WSOP (le même journaliste soutient cette semaine la thèse d'une destruction de l'établissement en vue de la construction d'un stade de baseball). Il affirme aujourd'hui que le PDG du CityCenter (l'immeuble qui héberge l'Aria, le Mandarin et le Vdara) a été poussé vers la sortie, et se laisse même aller à un parallèle lourd de sous-entendus avec les récents démêlés de Steve Wynn.

 

FlushDraw, de son côté, souligne que cet angle d'attaque n'est à ce stade étayé par aucun élément d'information. Le site spécialisé préfère exhumer l'affaire opposant Leon Tsoukernik à Matt Kirk. Pour rappel, c'est à une table de l'Aria que les deux joueurs avaient contracté les prêts à l'origine de leur litige judiciaire. "La question s'est posée à l'époque : l'Aria a-t-il contrevenu à son obligations réglementaires en autorisant de tels prêts, avec à la clé des mouvements de jetons d'un joueur à l'autre ? Ces faits se seraient produits à plusieurs reprises lors d'une même partie. Interrogé à ce propos cet été, un responsable de casino a expressément fait référence à "une spéciale Bobby Baldwin". Il semblerait bien que l'amour du jeu de Bobby l'ait conduit ponctuellement à prendre certaines libertés".

 

Mais les vraies questions sont ailleurs. Bobby Baldwin va-t-il réllement se mettre en retrait de l'industrie du jeu ? Sur ce point, chacun s'accorde plutôt à faire de lui l'une des prochaines recrues de DraftKings, la célèbre plateforme de fantasy league. Quant à la Bobby's Room, survivra-t-elle au départ de son père spirituel ? Là encore, des bruits de couloir persistants prêtent au Bellagio l'intention de renommer son antre. Une stratégie qui ne manquerait pas de raviver le vent de la rumeur.

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Braquage raté au Bellagio : les images de l'intervention policière

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mercredi 20 mars 2019 à 9:23
Télex

Si vous êtes en manque de soleil et que vous n'êtes pas encore parvenu à vous qualifier pour le Wonder8 Marrakech, sachez que Winamax joue les prolongations avec un nouveau satellite à 125 € ce mercredi à 21h15. Du 23 au 31 mars, le festival marocain proposera pour rappel un Main Event à 800 €, un High Roller à 1 350 € ou encore un Monster8 à 450 €.

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