lundi 23 avril 2012 à 13:46

La célèbre phrase de Mark Twain est remise au goût du jour par l'état de santé incertain d'Amarillo Slim, que de nombreux observateurs ont envoyé un peu trop vite dans la tombe la semaine dernière. L'ami de Doyle Brunson demeurerait toutefois en soins intensifs.

Amarillo Slim
Thomas Austin Preston Jr, alias Amarillo Slim

Il y a quelques années, un film sur Amarillo Slim avec Nicolas Cage dans le rôle titre était à l'étude. Si le projet a finalement été abandonné, il illustre la lecture romanesque qui est souvent faite de la vie de l'ancien "rounder".

 

Aujourd'hui âgé de 83 ans, le Texan a durant des années écumé les États-Unis en compagnie de Doyle Brunson et Sailor Roberts, en quête de parties de poker juteuses. À l'image de ses deux acolytes, son parcours fut à cette époque jalonné d'anecdotes rocambolesques.

 

Plus tard, en 1972, il remporta le Main Event de la 3e édition des World Series Of Poker. Puis, vingt ans et trois bracelets plus tard, il fut introduit au Poker Hall Of Fame. Une récompense honorifique qui ne marqua cependant en aucun cas son éloignement des tables : en 2007, il prenait part au Senior Event des WSOP et atteignait l'argent.

 

Depuis, en dépit de son âge avancé, il a continué de vivre sur un fil. Ces dix dernières années, il aurait par exemple subi trois vols à main armée, dont certains en s'efforçant de récupérer des dettes de jeu.

 

Il fut également victime d'un grave accident qui vit son pronostic vital engagé. Fidèle à sa réputation, il proposa alors à ses médecins un pari sur sa capacité à sortir de l'hôpital en pleine possession de ses moyens. L'anecdote inspira d'ailleurs un auteur de chansons country ("Do you dare make a bet with Amarillo Slim").

 

Ces dernières années, la légende d'Amarillo Slim s'est malheureusement drapée de controverses, en particulier avec une affaire complexe d'attouchements sur mineur. Après avoir décidé de plaider coupable, il fut condamné en 2004 à une peine très modérée. Dans des interviews postérieures, il a néanmoins réaffirmé son innocence, indiquant avoir choisi de plaider coupable pour épargner à sa famille un procès.

 

Cette polémique a ressurgi sur 2+2 la semaine dernière, suite à la dégradation brutale de son état de santé. Doyle Brunson a alors pris position sur Twitter, rejetant fermement les accusations portées à l'encontre de son ami.

 

Parallèlement à ce débat, la Toile s'est emballée en relayant comme une traînée de poudre la rumeur d'un décès imminent du joueur. "Sur son lit mort" pour les uns, "vivant ses derniers instants" pour les autres, le vieil homme ne semble pourtant pas, une semaine plus tard, avoir dit son dernier mot.

 

En milieu de semaine dernière, le bien informé Kevmath relayait ainsi sur 2+2 un email de Nolan Dalla : "Amarillo est au téléphone avec Greg Dinkin (le co-auteur de sa biographie), ce qui signifie qu'il est capable de parler. Greg m'a dit qu'il ne fallait pas le considérer hors jeu".

 

Quelques heures plus tard, Kevmath ajoutait que le Texan était "en train de récupérer, mais restait en soins intensifs", si bien qu'il ne pouvait encore être considéré comme "hors de danger". L'histoire ne dit pas, en revanche, si l'invétéré gambler a une nouvelle fois eu l'audace de proposer un pari à ses médecins.

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Amarillo Slim : les rumeurs de sa mort sont grandement exagérées
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La célèbre phrase de Mark Twain est remise au goût du jour par l'état de santé incertain d'Amarillo Slim, que de nombreux observateurs ont envoyé un peu trop vite dans la tombe la semaine dernière. L'ami de Doyle Brunson demeurerait toutefois en soins intensifs.

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Thomas Austin Preston Jr, alias Amarillo Slim

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Très mal en point depuis deux semaines, Amarillo Slim est décédé ce week-end à l'âge de 83 ans. La nouvelle a été confirmée par son entourage proche. Dans la communauté poker, les réactions et hommages se multiplient sur les réseaux sociaux.

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Amarillo Slim (crédit photo : Poker Mania)

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Amarillo Slim est-il le plus grand tricheur de tous les temps ? C'est en tout cas l'angle choisi par Jérôme Schmidt dans un portrait fleuve pour le dernier numéro de Poker52. Live Poker, de son côté, donne la parole à Romain Lewis mais aussi à ShiShi qui signe un article sur sa vision du poker en 2027.

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