L'équipe à Marrakech en 2011

Club Poker est né en 2002 de la passion d'un groupe de joueurs de poker avides de partager leurs expériences. Il rassemble aujourd'hui une communauté de passionnés qui ont une certaine vision du poker basée sur la rencontre et la convivialité.

1998 - 2000 : une bande de potes

À la fin des années 90, la concordance de trois éléments déterminants va jouer le rôle de catalyseur pour le lancement du Club Poker :

  • une amitié de vingt ans entre un féru de poker, Laurent, et un profane, Nicolas ;
  • le développement d'internet, le réseau des réseaux, concomitamment à l'arrivée de Laurent en école d'ingénieur en 1998 ;
  • et bien évidemment la découverte du poker, en janvier 1999, avec une bande de joyeux drilles issus de cette même école : MatMat, Taz, Mike, Sam et Marco.

 

L'histoire du Club Poker commence donc un soir de janvier 1999. La bande de potes vient de découvrir le dernier film mettant en scène Matt Damon : Rounders, ou Les Joueurs. À l'issue de ce visionnage, tous n'ont plus qu'une idée en tête : apprendre les bases du Texas Hold'em pour en découdre autour d'une table. Au fil des rencontres, cette partie régulière devient vite un véritable lieu de culte. Nos jeunes ingénieurs en herbe délaissent donc peu à peu le Club Œnologie, le Club Rock ou le Club Astro... au profit du Club Poker !

 

Dès les premières donnes, l'adrénaline est au rendez-vous. Personne, autour de cette table, ne parvient à perdre sans sourciller sa cave de départ (50 francs). Six mois plus tard, les deux plus mordus (MatMat et Laurent), après avoir bravé des tables plus sérieuses, décident de créer un premier site internet afin d'y héberger les photos et résultats de leurs parties.

 

L'an 2000, marqué par des trajectoires personnelles différentes, remet provisoirement en cause l'organisation régulière de la partie. La passion reste toutefois intacte et les rendez-vous reprennent de plus belle en 2001 et 2002 : tantôt à la maison entre amis, tantôt dans le cadre haut de gamme de l'Aviation Club de France.

Matthieu, l'autre pionnier du CP

Aux côtés de Laurent et Nico, ils sont nombreux à avoir contribué directement ou non à poser les fondations du Club Poker. Parmi eux, difficile de ne pas mentionner Matthieu et son coup de foudre pour le film Les Joueurs. Près de vingt ans après ses premiers pas sur le circuit, la passion du Savoyard reste intacte. Dans cette interview datée de juin 2015, il revient sur quelques anecdotes mémorables des premières années du CP.

2002 - 2003 : la génèse

Staff CP Radio 2010
Nico (à gauche) et Laurent (à droite)

En 2002, il n'existe que très peu de sites d'information (et encore moins de forums de discussion !) dédiés au poker, et encore moins de forum de discussion adapté au poker. Quand Nicolas, l'ami de vingt ans, propose à Laurent de refondre sa page personnelle en un véritable site avec fonctionnalités diverses et variées, Club Poker fait donc figure de pionnier.

 

Un an plus tard, le 14 juillet 2003 exactement, le duo peut savourer le fruit de plusieurs mois de labeur : la version 2 du site. Loin d'un simple toilettage, cette mise à jour fait entrer Club Poker dans une nouvelle dimension en lui apportant :

  • un forum de discussion focalisé sur le poker ;
  • un suivi de l'actualité poker, avec la possibilité d'organiser des sondages :
  • ou encore un outil de compilation des résultats de tournois amateurs qui se multiplient aux quatre coins de l'Hexagone. Un classement Club Poker fait même son apparition, avec sur la ligne de départ plusieurs centaines de participants.

 

Club Poker devient alors naturellement le repère d'une communauté de passionnés qui pratiquent le poker entre amis, en cercle ou encore en ligne. La fièvre du poker, elle, commence déjà à gagner la France.

2003 - 2005 : le boom du poker

Difficile d'aborder le sujet de la popularité croissante du poker sans évoquer le boom Moneymaker. Au printemps 2003, à Las Vegas, la victoire sur le plus grand tournoi de poker de l'année d'un comptable au style de jeu peu académique est en effet à l'origine de nombreuses vocations.

 

Quand Chris Moneymaker remporte le Main Event des World Series Of Poker, il met la main sur un chèque de 2,5 millions de dollars. Des dizaines de milliers d'individus retiennent néanmoins surtout que le jeune homme s'était qualifié en ligne pour la modique somme de 40 $.

 

Cette possibilité de jouer en ligne pour une poignée de dollars, couplée à l'arrivée du World Poker Tour à la télévision, se révèle très vite un cocktail explosif. En France comme ailleurs dans le monde, les parties de poker se multiplient. Plusieurs milliers de nouveaux visages viennent chaque mois grossir les rangs du Club Poker.

guignol à Las Vegas : la première grande aventure du CP

Aurélien Guiglini, alias guignol, fait partie du cercle de passionnés de la première heure. Grand habitué des tournois de Bouc Bel Air et Chambéry, il est le premier surpris lorsqu'il décroche sa qualification pour le tournoi le plus cher au monde : la finale du World Poker Tour au Bellagio. En avril 2004, ce voyage à destination de Sin City constitue la première grande aventure du CP. Bien d'autres suivront, à commencer par le périple de Benjo et Fougan au WPT Five Diamond en décembre 2004.

2006 - 2007 : nouveaux moyens, nouvelles ambitions

fpc en quad

L'année 2006 marque un tournant pour l'histoire du poker en France. La Brigade des Jeux pourchasse désormais les tournois - fussent-ils amicaux - dès lors qu'ils ont des enjeux financiers. En conséquence, Club Poker ne peut plus mettre en lumière des dizaines de tournois amateurs et tenir à jour son classement.

 

Le championnat mensuel du Club Poker à l'Aviation Club de France perdure néanmoins. Ce partenariat de confiance garantit la pérennite pour le site d'un lieu de rendez-vous en live, même si au fil des années les membres du forum jouent de plus en plus en ligne.

 

Ces péripéties ne remettent pas non plus en cause l'afflux de nouveaux membres, lequel finit par imposer un dilemme aux deux fondateurs : soit le Club Poker devient une association, par nature livrée à elle-même face aux acteurs privés dominant l'industrie du poker ; soit il s'affirme comme un média communautaire et saisit la chance d'un développement assuré par les revenus publicitaires. Après mûre réflexion, c'est cette seconde option qui est choisie. Une façon pour le duo de vivre de sa passion sans pour autant abandonner les idées qui ont fait la popularité de la plateforme.

 

Une fois ce virage médiatique assumé, Club Poker se fixe comme premier objectif de nouer des partenariats avec les principaux acteurs du marché :

  • les casinos français, qui viennent d'obtenir l'autorisation d'organiser en leurs murs des tournois de poker ;
  • les magazines spécialisés, qui souhaitent toucher de nouveaux lecteurs ;
  • les éditeurs de livres et les vendeurs de matériel (cartes, jetons...) ;
  • ou encore d'autres annonceurs généralistes, attirés par la notoriété croissante du poker.

 

Parallèlement, l'équipe focalise son énergie sur deux grands projets :

  • et la réalisation de reportages (également appelés coverages) lors des tournois de poker organisés par les partenaires.

2008 - 2009 : le fun avant tout

Couvreurs à Marrakech 2011

Club Poker fait peau neuve au début de l'été 2008 avec une version 3 au look totalement repensé. Visuellement, le site se pare d'une ambiance rétro et emprunte à l'univers de Las Vegas ses néons. Les membres découvrent aussi un forum bien plus robuste que le précédent. Ils peuvent désormais créer leurs blogs et héberger leurs photos. La partie actualité se développe également et la radio se trouver un sponsor quelques mois plus tard.

 

Une petite année plus tard, alors que l'attention de la communauté se porte sur les World Series of Poker, Club Poker porte deux nouveaux projets à leur terme :

  • le 18 juin 2009, l'équipe lance Allô Poker - le service d'annonces de tournois en live dans les cercles et casinos.

 

La rentrée 2009 s'inscrit dans cette continuité et se révèle très active. Les animateurs de la radio sortent pour la première fois de leur studio dans le cadre d'un périple cannois. L'équipe rédactionnelle se renforce par ailleurs avec un rédacteur (Piercy) et des reporters (Jooles et kinshu) chargés d'assurer la couverture des tournois de l'European Poker Tour.

 

C'est dans un contexte très favorable qu'est dévoilée la version 4 du site en février 2010. En l'espace d'un an et demi, Club Poker vient ni plus ni moins de tripler son audience.

2010 - 2015 : la régulation du marché français

CP Radio Piercy Marie-Lise

L'ouverture du marché des jeux en ligne marque un tournant majeur pour l'industrie du poker en France. Au sein de ce nouvel environnement, Club Poker entend jouer pleinement son rôle d'interlocuteur auprès de tous les acteurs du marché, au premier rang desquels le régulateur et les différents opérateurs.

 

Ce positionnement passe par l'adoption d'une ligne éditoriale équilibrée, mission confiée à SuperCaddy, mais aussi par une présence régulière sur le circuit à travers les coverages de Tapis_volant et ses collègues. L'objectif affiché est clair : traiter les opérateurs sur un pied d'égalité, et mettre en avant l'univers du poker professionnel autant que les milliers d'amateurs qui s'adonnent à leur passion aux quatre coins de l'Hexagone.

 

Si le Black Friday est synonyme le 15 avril 2011 de véritable coup d'arrêt pour le poker en ligne aux Etats-Unis, Club Poker poursuit sa marche en avant et fête joyeusement ses dix ans d'activité en 2012. Le 16 octobre, la 200e émission de Club Poker Radio rassemble au Madam tout le gratin du poker français.

 

Six mois plus tard, la sortie de la V5 du site inaugure l'holothurisme, un système de réputation qui permet d'évaluer les contributions des membres et de mettre en avant les plus constructives, intéressantes ou amusantes. L'arrivée de la V6, en juillet 2015, s'accompagne quant à elle du "responsive design".

 

Parallèlement à ces mises à jour d'envergure, Club Poker s'internationalise avec le lancement d'une version en anglais et l'ouverture d'Allô Poker aux casinos du monde entier. Le succès croissant des paris sportifs est également intégré avec la mise en place d'une plateforme dédiée : le Bar des Sports.

2016-2018 : la nouvelle donne

Blind-test à Dublin

Avec le développement des clubs de jeux dans la capitale, et surtout l'ouverture de la liquidité du poker en ligne à l'échelle européenne, le législateur français redistribue une nouvelle fois les cartes. Dans cet environnement mouvant, Club Poker regarde aujourd'hui comme les grands opérateurs du marché vers l'Espagne, le Portugal et l'Italie.

 

Pour autant, le site continue de dorloter son lectorat francophone avec une nouvelle version dévoilée en septembre 2017, laquelle met plus que jamais l'accent sur la lisibilité, l'ergonomie et le confort d'utilisation. Tout en déroulant le tapis rouge aux clubs amateurs et en inaugurant un nouveau module de calendrier.

 

Club Poker en 2018, c'est un forum aux quatre millions de messages, une radio aux 400 émissions ou encore une gamme de tournois en ligne au million d'euros de dotation ajoutée. C'est surtout une communauté sans frontière, fermement décidée à vivre sa passion dans la convivialité, en ligne ou entre amis. Enfin, c'est aussi beaucoup de nouveaux projets, coverages, podcasts et voyages pour les années à venir. Mais ça, c'est une autre histoire !

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