Aviation Club de France : Salle de chemin de fer

L'Aviation Club de France (ACF) était un cercle mythique, le lieu de rendez-vous historique du poker en France, sur les Champs-Élysées. De nombreux tournois de poker y étaient organisés chaque jour, et des événements d'envergure internationale chaque année.

Un peu d'histoire

ACF
Rendez-vous à l'ACF du 1er au 11 septembre.

Créé en 1907 par un groupe d'aviateurs, l'Aviation Club de France s'inspire à l'origine des clubs anglais. Devenu un véritable cercle de jeux en 1925, il élargit progressivement son public en ne se limitant plus aux seuls aviateurs. Ce n'est cependant qu'au début des années 60 qu'il gagne ses galons d'endroit parisien très prisé. Son prestige tient alors beaucoup à sa situation géographique, sur les Champs-Élysées et à deux pas de l'Arc de Triomphe.

 

En 1995, son offre de jeux (jusqu'alors cantonnée au bridge, au baccara, au blackjack, au backgammon ou au punto banco) s'élargit au poker. Il s'agit d'une étape très importante dans la popularisation de la discipline en France. En 2003, l'organisation du premier Grand Prix de Paris en marque une seconde. Ce tournoi de poker international, qui est aussi le premier World Poker Tour proposé en dehors du territoire américain, sera le premier d'une longue série d'étapes WPT à l'ACF.

Un lieu de vie et de passion

Entre 1995 et 2014, le succès de l'Aviation Club de France ne se dément pas. Chaque jour, des centaines de passionnés s'y pressent à longueur de journée pour s'adonner à leur jeu favori : texas hold'em, poker 21, punto banco, poker à trois cartes, poker caribbean stud...

 

Théâtre de rencontres pour les uns, deuxième maison pour les autres, l'ACF en vient même à tenter l'aventure des jeux en ligne en 2010. Dans la foulée de l'ouverture du marché français, l'établissement lance sa propre plateforme agréée par l'ARJEL : ACFPoker.fr.

 

À cette époque, l'ACF est au sommet de sa popularité. Le cercle, qui compte environ 200 salariés et des milliers de fidèles, semble inébranlable. Même la hausse du montant de sa cotisation (qui en fait aux yeux de certains un établissement élitiste) puis la fin des rendez-vous annuels du World Poker Tour ne parviennent à remettre en cause son succès.

La fin d'une belle histoire

Mardi 16 septembre, aux alentours de 6h du matin, coup de tonnerre sur les Champs-Élysées ! Plusieurs dizaines d'agents de police font irruption à l'ACF. Après un contrôle d'identité, les joueurs présents sont interrogés à propos des modalités de circulation de l'argent dans le cercle : gestion des cagnottes, droits d'entrée, bad beat jackpot, pourboires...

 

Très vite, il apparaît que les questions des enquêteurs portent sur d'éventuels faits de travail dissimulé et abus de confiance. Une première sanction tombe rapidement : le cercle devra fermer ses portes pour toute la durée de l'enquête. Une décision qui laisse sur le carreau les 213 salariés de l'établissement, remet en cause la possibilité pour le cercle d'obtenir un renouvellement de son autorisation, et surtout fait planer le doute sur son avenir à plus long terme.

 

La fermeture de l'ACF est vécue comme un coup de poignard par ses équipes comme par ses clients. Tous se mobilisent alors à leur manière pour sensibiliser l'opinion publique, obtenir le soutien du gouvernement et surtout convaincre les juges que le cercle doit être rouvert sans délai.

 

Le combat est malheureusement perdu d'avance. Début 2015, le couperet tombe sous la forme d'un placement en liquidation judiciaire par le Tribunal de Grande Instance de Paris. En cessation de paiement, le temple du poker parisien ne rouvrira jamais ses portes. Ses biens seront même vendus avec l'objectif d'éponger ses dettes. Une fin aussi triste qu'abrupte pour un établissement qui aurait mérité meilleur épilogue.

Sommaire des articles : Les hauts lieux du poker en France

Le Cercle Clichy-Montmartre (CCM)

Cercle Clichy-Montmartre

Le Cercle Clichy-Montmartre est un cercle de jeux proposant du poker mais également du billard. Dernier survivant parmi les cercles parisiens, l'établissement est aujourd'hui très populaire dans la communauté. Il est aussi le théâtre chaque année de la finale du Winamax Poker Tour.

Le Cercle Multicolore

Aperçu du Multicolore

Le Multicolore est un cercle bien particulier puisqu'il ne se situe pas à Paris, mais à Reims.

L'Aviation Club de France (ACF)

Aviation Club de France : Salle de chemin de fer

L'Aviation Club de France (ACF) était un cercle mythique, le lieu de rendez-vous historique du poker en France, sur les Champs-Élysées. De nombreux tournois de poker y étaient organisés chaque jour, et des événements d'envergure internationale chaque année.

Le Cercle Cadet

Cercle Cadet

Le Cercle Cadet, nommé ainsi en référence à la rue dans laquelle il se trouvait, était un établissement très populaire. Ses tournois réguliers, en particulier, étaient très appréciés des joueurs.

Le Cercle Gaillon

Cercle Gaillon : intérieur

Considéré comme le petit frère de l'ACF, le Cercle Gaillon accueillait une petite offre de poker dans une ambiance cosy. L'établissement a fermé ses portes en 2012 pour des motifs économiques.

Le Cercle Wagram

Cercle Wagram : intérieur

Situé à proximité de l'Arc de Triomphe, au cœur du 8e arrondissement de Paris, le Cercle Wagram était un lieu chaleureux où l'on pouvait pratiquer le poker dans une ambiance détendue. L'offre de cash-game et de tournois y était très étendue.

Le poker au casino

Roulette

Partouche, Barrière, Tranchant, JOA... Les casinos français proposent depuis quelques années une offre croissante de poker, aussi bien en tournois qu'en cash game.

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